鬼平犯科帳に並ぶ魅力的な時代読みもの「剣客商売」

池波正太郎の代表作の一つに「剣客商売」がある。大人気シリーズとなっているので、たくさんの人が知っていると思う。池波正太郎の本を読まない人でも、題名くらいは知っているかもしれない。この本も白井一成の大好きな本だ。

時代は江戸中期。田沼意次全盛時代だ。田沼意次は歴史の授業でも出てきていたので、何となく身近に感じたりする。その時代に生きた剣の達人とその息子の話である。江戸屈指の件の達人と呼ばれる秋山小兵衛は60歳に近い年齢。白髪頭で粋な姿がカッコいい。見た目も浅黒い、たくましい息子とコンビでさまざまな事件を、剣で解決していく。

剣に命をかけ、人生を懸命に生きる姿は男らしく、ほれぼれしてしまう。魅力的な小兵衛は、白井一成も大好きなキャラクターだ。

「剣客商売」はよく「鬼平犯科帳」と比べられる。どちらが面白いか、というのは愚問でどちらも面白い。こう思っているのは白井一成だけではないと思う。どちらも登場人物が愛されるキャラクターであり、悪事を憎み成敗する話はスカッとして読んでいて楽しい。どちらを先に読めばいいか、と聞かれることがあるけど、自分はどちらでもいいと思う。剣客商売を読みながら、間に鬼平犯科帳を読んでもいいだろう。できれば巻を飛ばさずに読むと、より面白い。というか、飛ばして読むと、後悔することもある。

どちらの本にも言えるのは、最初はこんなにたくさんの巻があり、これからたくさん楽しめる、と楽しみになることだ。しかし、読んでいると次の章も読みたくなり、やめられなくなる。そのためアッと言う間に読んでしまう。残りが少なくなるととてもさみしい気持ちになる。だからできるだけゆっくり読んだ方が楽しみはなくならない……とはいっても、それは難しいのだけど。

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池波正太郎「幕末新選組」の永倉新八に興味深々

新選組関連の本は多数あり、好きな人も多いだろう。池波正太郎ファンの白井一成としては、断然「幕末新選組」をおススメしたいと思う。と言っても他の新選組関連の本はほとんど読んでいないのだけど……。

池波正太郎の「幕末新選組」は永倉新八の一生を描いた長編小説だ。新選組というと、近藤勇や土方歳三などが有名だけど、永倉新八も新選組において重要な役割を担った人物。撃剣師範の役を担ったり、池田屋事件では沖田総司たちとともに池田屋に突入し、戦っていたりする。永倉新八は少年時代から剣術を習い、剣術が巧みだったという。

「幕末新選組」では、近藤勇の人柄にほれ、新選組として活躍した様が描かれている。芹沢鴨にかわいがられ、藤堂平助とは仲が悪く描かれているけど、池田屋事件で永倉新八が藤堂を助け、そこから関係がよくなっていく。

私生活も順調で、妻を持ち娘にも恵まれる。しかし、時は流れ、新選組は落ちて行く。永倉新八は妻にも先立たれ、娘とも生き別れになってしまう。何とも悲しいと思う。

永倉新八はさっぱりとした性格で、人が好い。剣はめっぽう強い。しかし女性には弱い、という愛されるキャラクターだ。池波小説に登場する人物はなぜこんなにも愛おしく感じられるのだろう。そう感じているのは、白井一成だけではないと思う。剣に強い男性の不器用で恋愛下手な一面は読んでいてはがゆく、楽しい。白井一成は、剣は全くできないが、女性に対する気持ちは分かるような気がする。まあ、女性の心理を読み解くのは、あまり得意ではないのだけど……。

友達への想い、家族への愛情などがこまやかに描かれ、心がホッとするシーンも多い。歴史ものだから歴史の勉強にもなるし、読み物としても十分楽しめる。これを読んだら、永倉新八という人物についてもっと知りたくなると思う。

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首コリの原因は枕だった!

何だか最近首が凝る、と感じている。白井一成は、それほど凝る方ではないのだけど、疲れも次の日に残っている。原因は何か思い返してみた。いまのところ仕事はそれほど忙しくない、趣味のボルダリングもやりすぎたりしていない、運動不足なわけでもない。読書をしすぎて眼精疲労になっているのかなあ、などいろいろ考えてみたけど、とりたてて「これ!」という原因が見つからなかった。

もしかして……と思ったのが枕。数日前、枕にコーヒーをこぼしてしまったので、別の枕を使っているのだ。ゲスト用の枕だから、使い慣れていないのかもしれない。白井一成はそれほど神経質ではないと思っていたので、枕が変わったくらいで体にこんな変調が出るとは、つゆほども思わなかった。

ここで枕について考えてみた。自分に合った枕というのは、大事なことらしい。あまり真剣に考えたことはなかった。若いうちはあまり気にならないのかもしれない。白井一成もまだ年ではないと思っているけど、10代のころのような健康体ではなくなっているのだろう。

首枕、とかタオルで枕を作るなどよく話を聞く。枕は高すぎると首がこったり、腰に負担がかかったりするらしい。自分は意外と高い枕が好き。低いとなんとなく気持ちが悪くて落ち着かない。寝た状態でも、立っている状態と同じ姿勢になるのがいいと言われている。ということは、やはり枕の高さは低い方がいいのだろうか。

また、あまりやわらかいのもいけないらしい。やわらかすぎると、首や頭を支えることができないので不安定になり、寝返りをうちすぎてしまい、熟睡できないという。なるほど。とはいっても硬すぎると、首への負担が大きくなり、首が痛くなったり、肩がこったりするらしい。そういえば、今使っている枕はいつものより硬いような気がする。早く枕を変えた方がいいかもしれない。

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スマホを家に忘れた日

滅多にない経験をした、なんて大げさな話ではないのだけど、白井一成のブログとしてここに記録してみよう。
なんてことはなく、スマホを家に忘れて仕事に出かけたという話。

スマホは体の一部というか生活の一部になっているのは、白井一成だけではないと思う。目覚ましもスマホ、メモを取るのもスマホ、スケジュールもスマホ……という人はなんだかんだ多いんじゃないだろうあ。かくいう白井一成もスマホがないと何とも心もとない。忘れたことに気づかずに出かけ、会社に着くまで気が付かなかった。通勤時間は読書をしたりするから、スマホを使わなかったのだろう。

そのまま忘れたことに気づかなければ、あのときのショックを経験せずにすんだのに、なんて思うが、それは無理な話。会社に着いたら、まずスマホをチェックするのが習慣になっている。その日も、カバンの中に入っているはずのスマホを探した。……ない。くまなく探したが見つからない。ポケットにも、ない。まさか、落とした? いやいや落とせば気が付くだろう。一番青ざめたのは、落として、それを拾われて悪用されることだ。ドキドキしながら朝の自分の行動を思い返してみると、思い当たった。昨夜充電をし忘れて、朝に充電していたのだ。そしてそのまま出勤してしまったのかもしれない。ちょっと安心した。白井一成のスマホは無事に家にある。

と安心したのもつかの間。誰かから急な連絡が入ったらどうしよう? 誰かに連絡を取らなければならなくなったら、連絡先も分からない、どうしよう? ゲームもできないしツイッターはまあいいとしてメールもできない。などと不安な時間を過ごしたけど、仕事をしていれば1日はアッと言う間に終わってしまう。その日は急いで家に帰ったのを覚えている

すぐにスマホをチェックしたけど、急用は何もなかった。よかった。意外とスマホなしでも生きていけそう…でもないか。でも、スマホが手元にないと、あきらめがつくので以外と楽な気分になった。新鮮な気分だったと思う。

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ネイル男子も増えている?

女性のネイルはいいとか、嫌だとか、見解が分かれるところらしい。白井一成としては、普通の意見。ピンクのネイルなら歓迎。かわいいし、キレイな爪は美しいし、気を遣っているんだなあ、と好印象に感じる。女性のネイルはまあ普通のこととして、ネイル男子もいるらしい。マジシャンとか爪のケアをしているのは分かる。最近は営業マンでもネイルをしている男性がいるようだ。

最初は「え?!」と驚いたけど、今では女子のようにファッションや髪、服装に気を遣い、メンズエステにも行くという男性がいるようだ。エステはヒゲ脱毛ではなくて、スキンケア。確かにがさがさの肌よりも、つやつやの肌の方がいいのはわからなくもない。白井一成も肌は丈夫な方ではなく、すぐにカサカサしてしまうから、少し気持ちはわかる。これから年を取っていくにつれて、ますますカサカサになるのではないかとちょっと不安を覚える。

スキンケアはさておいて、ネイルはどうだろうか? 男性で爪がキレイなのは、別に悪くない。営業は清潔感も大事という話だし。ささくれでがさついている手で名刺交換をするよりも、美しい手の方がいい……のだろうか? 男性の場合はあまり気にならないような気もしなくもないのだけど。

なんだかんだ、爪もピカピカの方が女性からも評価が高いのだろうか? そういえば、最近は男性でもマニキュアを塗っている人もいる。一般人では少ないが、芸能人などはブルーや黒のマニキュアを塗っている。そこまでのオシャレには、白井一成はまだついていけない。

爪を切っていない手はあれだけど、ピンクのネイルも……まだ自分はできそうにないかな。トップコートとかを塗ってツヤを出すくらいなら、いいかなと思わなくもないけど、きっと自分ではしないと思う。清潔感重視の世の中だから、今後は男性のネイルケアも普通になっていくのかもしれないけど。

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